L'avocat Michael Avenatti écope d'une peine de prison pour avoir extorqué et menacé Nike

Michael Avenatti, l'ancien avocat de Stormy Daniels, purgera une peine de prison pour avoir tenté d'extorquer jusqu'à 25 millions de dollars à Nike en menaçant l'entreprise de mauvaise publicité.



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Michel Avenatti Michael Avenatti s'exprime devant le tribunal lors de la condamnation de l'ancien avocat de Donald Trump, Michael Cohen, à New York, le mercredi 12 décembre 2018. Photo : AP Photo

En larmes et repentant, Michael Avenatti, l'avocat impétueux qui a autrefois représenté Stormy Daniels dans des procès contre le président Donald Trump, a été condamné jeudi à 2 ans et demi de prison pour avoir tenté d'extorquer jusqu'à 25 millions de dollars à Nike en menaçant l'entreprise de mauvaise publicité. .

Avenatti, 50 ans, a pris de l'importance en s'entraînant publiquement avec Trump, mais des accusations de fraude criminelle sur deux côtes ont perturbé son ascension rapide. Il a été reconnu coupable l'année dernière de tentative d'extorsion et d'autres accusations en rapport avec sa représentation d'un organisateur de la ligue de basket-ball des jeunes de Los Angeles qui était mécontent que Nike ait mis fin à son parrainage de la ligue.





Le juge de district américain Paul G. Gardephe a qualifié la conduite d'Avenatti de 'scandaleuse', affirmant qu'il 'avait détourné les affirmations de son client' et 'utilisé ces affirmations pour faire avancer son propre programme, qui consistait à extorquer des millions de dollars à Nike pour lui-même'.

Avenatti, a ajouté le juge, «était devenu ivre du pouvoir de sa plate-forme, ou de ce qu'il percevait être le pouvoir de sa plate-forme. Il était devenu quelqu'un qui fonctionnait comme si les lois et les règles qui s'appliquaient à tout le monde ne s'appliquaient pas à lui.



Avant que le juge ne parle, Avenatti a fait des remarques émouvantes, s'étouffant parfois et parlant à travers les larmes. 'Moi et moi seul avons détruit ma carrière, mes relations et ma vie', a-t-il déclaré.

« Votre honneur, j'ai appris que toute la renommée, la notoriété et l'argent du monde n'ont aucun sens. La télévision et Twitter, votre honneur, ne signifient rien », a-t-il déclaré.

Il a terminé sa déclaration en disant qu'il s'attend à ce que ses trois enfants, dont deux adolescentes qui ont écrit des lettres au juge, aient honte de lui.



'Parce que s'ils ont honte, cela signifie que leur boussole morale est exactement là où elle devrait être', a-t-il déclaré.

Alors qu'il quittait le palais de justice sous la pluie, il s'est brièvement arrêté devant un ensemble de microphones tandis que son avocate, Danya Perry, a déclaré aux journalistes: 'Un nouveau Michael Avenatti est profondément touché par cette expérience.'

Le juge a accepté, notant qu'Avenatti n'avait pas montré de contrition ni accepté la responsabilité de ses crimes jusqu'à jeudi, lorsqu'il a exprimé 'ce que je crois être des remords sincères'.

Gardephe a déclaré qu'une certaine clémence était méritée parce que les procureurs ont refusé d'inculper Mark Geragos, un éminent avocat qui a joué un rôle essentiel dans le stratagème. Geragos a d'abord contacté un contact Nike et est resté silencieux lors des réunions et des appels téléphoniques alors que lui et Avenatti partageaient une 'routine bon flic, mauvais flic'.

L'Associated Press a envoyé un e-mail sollicitant des commentaires à Geragos.

Le juge a également déclaré que les conditions étaient 'terribles' au cachot fédéral de Manhattan où Avenatti a passé 100 jours derrière les barreaux l'année dernière, principalement à l'isolement. Il a dit qu'il était difficile de croire que de telles conditions se produiraient aux États-Unis.

Les déboires juridiques d'Avenatti sont loin d'être terminés. Il fait également face au début d'un procès pour fraude la semaine prochaine dans la région de Los Angeles, un deuxième procès pénal en Californie plus tard cette année et un procès séparé l'année prochaine à Manhattan, où il est accusé d'avoir escroqué Daniels de centaines de milliers de dollars.

Avenatti a représenté Daniels en 2018 dans des poursuites contre Trump, apparaissant souvent dans des programmes d'information par câble pour dénigrer le président républicain. Daniels a déclaré qu'un rendez-vous avec Trump une décennie plus tôt lui avait valu d'être payée 130 000 $ par l'avocat personnel de Trump en 2016 pour garder le silence. Trump a nié l'affaire.

Avenatti a même exploré de courir contre Trump en 2020, se vantant qu'il 'n'aurait aucun problème à collecter des fonds'.

Ces aspirations politiques se sont évaporées lorsque les procureurs de Californie et de New York ont ​​accusé Avenatti de fraude en mars 2019. Les procureurs californiens ont déclaré qu'il jouissait d'un style de vie de 200 000 $ par mois tout en trompant des clients de millions de dollars et en ne payant pas des centaines de milliers à l'interne. Service des recettes.

Des accusations alléguant qu'il a trompé Daniels sur le produit d'un contrat de livre ont suivi des semaines plus tard. Avenatti a plaidé non coupable de toutes les accusations et a soutenu qu'il avait été victime d'attaques à motivation politique.

L'assistant du procureur américain Matthew Podolsky a déclaré à Gardephe qu'Avenatti méritait 'une peine d'emprisonnement substantielle' parce qu'il utilisait son client 'comme un moyen de s'enrichir'. Les avocats de la défense ont requis une peine de six mois de prison suivie d'un an de détention à domicile.

Perry a déclaré au juge que les enregistrements des menaces grossières d'Avenatti contre les avocats de Nike l'avaient fait 'crawl', mais elle a également déclaré qu'elle ressentait une réaction mesquine de la part de personnes qui exprimaient de la haine envers son client.

Dans une déclaration sur l'impact des victimes, les avocats de Nike ont déclaré qu'Avenatti avait causé un préjudice considérable à l'entreprise en essayant à tort de le lier à un scandale dans lequel des pots-de-vin avaient été versés aux familles de joueurs de basket-ball universitaires liés à la NBA pour les orienter vers des programmes puissants. Un employé d'Adidas, un concurrent de Nike, a été condamné dans cette poursuite.

Les avocats ont déclaré qu'Avenatti avait menacé de causer des milliards de dollars de dommages à Nike, puis avait faussement tweeté que la conduite criminelle chez Nike avait atteint les 'niveaux les plus élevés'.

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L'ancien client d'Avenatti, Gary Franklin Sr., a déclaré dans un communiqué soumis par les procureurs que l'action d'Avenatti 'm'avait dévasté financièrement, professionnellement et émotionnellement'.

Franklin et des représentants de Nike ont assisté à la condamnation. Un avocat de Franklin a publié une déclaration disant que son client était reconnaissant au tribunal d'avoir 'honoré l'expérience très douloureuse qu'il a vécue aux mains de Michael Avenatti'.

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