Deux hommes acquittés en lien avec la mort par décapitation d'un garçon de 10 ans au parc aquatique du Kansas

Deux employés du parc aquatique du Kansas ont été acquittés jeudi d'avoir empêché une enquête sur la mort en 2016 d'un garçon de 10 ans décapité lors d'un manège qui avait été présenté comme le plus haut toboggan aquatique du monde.



David Hughes et John Zalsman ont été reconnus non coupables d'entrave à la justice en relation avec la mort de Caleb Schwab, le fils d'un législateur du Kansas. Le garçon a été tué lors du toboggan aquatique Verruckt de 17 étages au parc aquatique Schlitterbahn à Kansas City.

L'avocat de Zalsman a qualifié l'accusation de `` bâclée '' et a accusé le procureur général de faire preuve de trop grande portée dans le but de pousser des hommes innocents à se retourner contre des employés plus haut dans l'entreprise. Le bureau du procureur général n'a pas immédiatement répondu à un message sollicitant des commentaires.





Hughes et Zalsman, tous deux agents de maintenance, ont été les premiers employés à subir leur procès pour ce décès. D'autres ont également été inculpés, y compris l'un des propriétaires de Schlitterbahn et le concepteur de la diapositive, qui ont tous deux plaidé non coupables de meurtre au deuxième degré.

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Le toboggan aquatique depuis fermé utilisait des radeaux qui ont fait chuter le 17 étages à des vitesses allant jusqu'à 70 mi / h, suivis d'une montée subite sur la bosse et d'une descente de 50 pieds vers une piscine de finition. Caleb était dans un radeau qui a décollé et l'a percuté contre un poteau métallique qui supportait un filet destiné à empêcher les coureurs de voler hors de la glissade. Deux femmes sur le radeau ont également été blessées.



Les procureurs ont allégué que Hughes et Zalsman n'avaient pas réussi à remplacer un tapis de frein qui était tombé de la glissière deux semaines plus tôt, mais avaient déclaré aux enquêteurs que le tapis n'avait été sur la glissière que pendant les phases de test. Des preuves vidéo ont montré que le tapis avait été utilisé après l'ouverture du manège aux clients en 2014, ont déclaré les procureurs.

«Ce n'était pas une erreur, c'était une conduite intentionnelle calculée», a déclaré Adam Zentner, procureur général adjoint du Kansas.

La défense a déclaré que les procureurs ne comprenaient pas le fonctionnement de la diapositive et ont remis en question le témoignage de Jason Diaz, l'agent du bureau d'enquête du Kansas qui a interrogé les accusés. La défense a également noté qu'un autre employé de Schlitterbahn qui avait fait de fausses déclarations aux enquêteurs n'avait pas été inculpé.



`` Ce ne sont que deux bons vieux garçons, ce sont des gars qui travaillent dur et parce qu'ils sont les deux seuls adultes dans la pièce, ils sont choisis et doivent obtenir accusé », a déclaré Scott Toth, l'avocat de la défense de Hughes, alors qu'il s'adressait aux jurés.

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Diaz a déclaré qu'il ne croyait pas que l'autre employé l'avait intentionnellement induit en erreur.

Schlitterbahn a déclaré que l'entreprise n'avait aucune raison de croire qu'un employé aurait fait obstruction à la justice.

'Nous avons maintenu notre croyance en l'intégrité de notre personnel et respectons le processus et la décision du jury', a déclaré Winter Prosapio, porte-parole de Schlitterbahn, basée au Texas, dans un e-mail après le verdict.

le les accusations les plus graves dans la mort de Caleb ont été déposées contre l'un des propriétaires de Schlitterbahn, Jeff Henry, le designer Verruckt John Schooley et l'entrepreneur général Henry & Sons Constructions. Chacun est inculpé de meurtre au deuxième degré, ce qui peut entraîner jusqu'à 41 ans de prison pour voies de fait graves et mise en danger aggravée d'un enfant. Un autre employé est accusé d'homicide involontaire.

Ils ont tous plaidé non coupables. Leurs procès n'ont pas encore été programmés.

La diapositive était fermer après la mort de Caleb.

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Le père du garçon, le représentant d'État Scott Schwab, un républicain de la banlieue de Kansas City à Olathe, n'a pas fait de commentaire immédiat après avoir été informé du verdict jeudi.

La mort de son fils a incité les législateurs du Kansas à renforcer la surveillance relativement laxiste de l'État des manèges dans les parcs d'attractions. Leur loi de 2017 exigeait que les manèges des parcs d'attractions soient inspectés chaque année par un inspecteur qualifié après avoir préalablement autorisé les parcs à faire les leurs. La loi exigeait également que les parcs signalent les blessures à l'État.

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Mais les législateurs ont rapidement retardé les sanctions pénales pour violations, puis cette année encore assoupli les règles pour les foires de comté et d'autres événements à court terme et à un seul endroit organisés par des groupes à but non lucratif. Ils ont également exempté les attractions telles que les manèges à foin.

La famille Schwab recevra près de 20 millions de dollars en paiements de règlements juridiques de sociétés associées à Schlitterbahn, l'entrepreneur général, le fabricant de radeaux et une entreprise qui a consulté sur le toboggan aquatique.

L'aîné Schwab est le candidat républicain au poste de secrétaire d'État du Kansas.

[Photo: Associated Press]

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