Qui était Kevin Halligen et comment a-t-il arnaqué la famille de Madeleine McCann?

Dans les mois qui ont suivi Madeleine McCann, 3 ans disparu de sa chambre lors d'un voyage en famille à Praia da Luz, au Portugal, ses parents, Kate et Gerry McCann, cherchaient désespérément des réponses.Mais un an après la disparition de mai 2007, les autorités portugaises ont annoncé qu'elles arrêtaient leur enquête sans aucune nouvelle piste.



Comme le montre la nouvelle série documentaire de Netflix `` La disparition de Madeleine McCann '', les parents ont finalement fait confiance à un homme nommé Kevin Halligen pour les aider à retrouver leur fille disparue - mais cela s'avérerait être une erreur tragique,coûtant à la fois du temps et de l'argent à l'effort de recherche sans qu'aucun progrès significatif ne soit réalisé dans l'affaire.Alors qui était Halligen et que s'est-il passé exactement là-bas?

Après que les autorités locales ont annoncé qu'elles archivaient l'affaire en 2008, la famille, ainsi que le magnat Brian Kennedy qui a aidé à financer la recherche de la fille disparue, ont été frustrés. Pas seulement avec les autorités, mais aussi avec la société d'enquête privée qu'ils avaient embauchée pour aider à la recherche.





'Il arrive un moment où vous décidez:' Allons un peu plus dans le jeu, essayons de faire venir quelqu'un d'autre qui va aborder cela sous un angle différent '', a déclaré le fils de Kennedy, Patrick Kennedy dans «La disparition de Madeleine McCann.»

En 2008, ils se sont tournés vers Oakley International, une société d'investigation aux États-Unis décrite par le journaliste d'investigation Robbyn Swan comme l'un des «big boys» des enquêtes.



«On leur a promis toutes sortes de choses, que les personnes travaillant pour Oakley étaient d'anciens FBI, CIA et MI6, qu'ils avaient les derniers outils d'enquête, techniques et technologies à leur disposition. Ils pouvaient faire toutes sortes de choses que Metodo 3, leurs anciens enquêteurs, ne pouvaient pas faire », a-t-elle déclaré dans le documentaire.

Richard Parton, un analyste vocal indépendant qui a été embauché par Oakley International pour aider dans l'effort de recherche, a déclaré à l'époque que Halligen était un membre respecté de l'industrie.

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«Kevin a eu accès à une équipe de rêve qui vous impressionnerait, top dans leur domaine», a-t-il déclaré dans le documentaire. «Ils avaient des compétences.»



L'équipe a commencé à courir, mettant en place une ligne téléphonique spéciale pour recevoir des conseils dans l'affaire et traquant un Irlandais et sa famille qui auraient été témoins d'un homme portant une petite fille en pyjama près de l'appartement où McCann avait disparu cette nuit-là.

Swan a déclaré qu'en utilisant un dessinateur, l'entreprise a pu créer deux croquis de l'homme et les faire circuler dans les médias. Le croquis et les autres informations des témoins ont été utilisés pour passer au peigne fin la zone et identifier d'autres suspects potentiels, y compris un homme qui vivait dans une fourgonnette dans la zone.

'Je me souviens que Kevin a mentionné qu'ils suivaient une camionnette', a déclaré Parton.

Mais alors que l'enquête se poursuivait, Kennedy, qui finançait l'effort de recherche à l'époque, a commencé à entendre des rumeurs inhabituelles sur l'enquête qui l'ont laissé inquiet.

'Kevin a fait ce qu'il fait d'habitude et il jette des friandises juteuses et des choses qui inspireraient l'espoir', a déclaré Parton, ajoutant qu'il aurait prétendu avoir accès à des photos satellite du Portugal la nuit où Madeleine a disparu qui pourraient révéler la vérité derrière ce qui s'est passé. à la fille disparue.

Mais les photos se sont avérées être rien de plus que des images de Google Maps.

Parton a déclaré que Halligen affirmait que «cela n'avait tout simplement pas de sens» pour l'équipe d'enquête. À un moment donné, Parton a déclaré que Halligen avait affirmé qu'il avait envoyé une équipe d'hommes et de femmes à Praia da Luz avec un enfant de l'âge de Madeleine pour servir d '«appât». À une autre occasion, il a affirmé qu'un prêtre infiltré travaillait avec les enquêteurs.

'Il y a très peu de preuves qu'il a fait ce qu'il a dit qu'il a fait', a déclaré Parton. 'Le seul effort de Kevin a été de créer un rapport indiquant qu'ils ont fait quelque chose.'

Parton a également remarqué que les histoires sur les relations et les antécédents d'Halligen n'étaient pas cohérentes et, malgré un grand nombre de personnes se portant garantes de l'expert enquêteur, «rien ne correspondait».

Kennedy recevait également des rapports troublants de personnes liées à l'enquête qui n'étaient pas payées.

Halligen aurait commencé à menacer de révéler des informations sur la famille McCann. Il a également été découvert que les conseils entrant dans la ligne de conseils n'avaient jamais reçu de réponse ni de suivi.

Halligen s'est enfui à Rome quand on a découvert qu'il était prétendument une fraude.

«C'était vraiment un Irlandais qui s'était largement fait passer pour un enquêteur», a déclaré Swan. «Il s'était lié d'amitié avec l'élite de Washington, vivait la grande vie sur le dos de ce qui semblait être l'argent pour la recherche de Madeleine.

La famille a été dévastée qu'aucun progrès réel n'avait été accompli, alors même que les jours depuis la disparition de leur fille continuaient de s'écouler.

Avant sa mort en 2018 d'une hémorragie cérébrale, Halligen nierait les allégations selon lesquelles il aurait utilisé l'argent de manière inappropriée dans un documentaire de 2014 par Adrian Gatton.

Il a qualifié les allégations de «déformation flagrante de ce qui se passait réellement», selon le BBC .

'La presse écrite en particulier a adopté cette ligne selon laquelle rien n'était vraiment fait. Je vivais la grande vie grâce aux recettes de l'affaire McCann', a-t-il déclaré dans le documentaire. «Croyez-moi, je n'ai pas acheté un nouveau costume ... L'argent, tout cela, est entièrement responsable. C'est prouvable.

Mais Halligen plaiderait coupable aux États-Unis dans une autre affaire de fraude.

Il a été accusé d'avoir passé un contrat avec Trafigura, une société néerlandaise qui a demandé son aide pour libérer deux cadres arrêtés en Côte d'Ivoire, puis d'avoir utilisé l'argent à son profit sans travailler pour obtenir leur libération.

La société avait versé des millions à Halligen en moins d'un an, selon le Washington Post. À un moment donné, les procureurs ont déclaré qu'il avait pris un paiement de 2,1 millions de dollars, puis acheté une maison de 1,6 million de dollars le lendemain.

«La victime dans cette affaire était incroyablement vulnérable, un fait sur lequel l'accusé a capitalisé», a déclaré la procureure adjointe américaine Maia Miller lors de l'audience de détermination de la peine. «Cette entreprise était dans un état très vulnérable et aurait dépensé n'importe quoi.»

Il a été condamné à 41 mois de prison, mais a été crédité de 43 mois qu'il avait déjà purgés et a été rapidement condamné à quitter les États-Unis, a rapporté le Washington Post.

Ses prétendues tromperies s'étendent même à sa vie personnelle. Halligen, qui était déjà marié, serait tombé amoureux d'un avocat américain et aurait organisé une somptueuse cérémonie de mariage, avec 100 invités et un dîner de homard.

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Mais tSelon The Post, l'homme qui officiait à la cérémonie n'était pas un ministre mais plutôt un acteur engagé, et Halligen a dit aux femmes qu'il avait fait semblant de se marier que la raison pour laquelle elles ne pouvaient signer aucun document officiel était qu'il était un espion.

L'homme de 56 ans a connu une fin inquiétante en 2018, lorsque son corps a été découvert chez lui après qu'il aurait souffert d'une hémorragie cérébrale.

«Je crois comprendre qu'il a été retrouvé mort lundi soir. Il y avait du sang autour de la maison, probablement causé par des chutes précédentes alors qu'il était ivre ou en train de s'évanouir », a déclaré Gatton à la presse à l'époque, selon le Indépendant . «Halligen était de plus en plus chaotique et ces taches de sang n’avaient pas été éliminées.»

Gatton a déclaré dans les derniers jours d'Halligen qu'il avait été accablé par une dépendance à l'alcool et que sa maison était pleine de «bouteilles de boissons vides».

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