Condamné à perpétuité à 15 ans, un homme de 82 ans goûte à nouveau à la liberté

Le plus âgé des mineurs à perpétuité du pays est sorti de prison jeudi matin après avoir passé 68 ans derrière les barreaux.



Joe Ligon, 82 ans, a été libéré de prison à 7 h 45 jeudi, près de sept décennies après avoir commencé sa peine en décembre 1953 à l'âge de 15 ans, a confirmé Maria A. Bivens, attachée de presse du Département de l'administration pénitentiaire de Pennsylvanie. Oxygen.com .

West Memphis trois galeries de photos de scènes de crime

Dans les premières heures de liberté de Ligon alors qu'il se rendait au bureau du défenseur public au centre-ville, il a été frappé par la taille des bâtiments massifs qui avaient été érigés dans les années depuis son incarcération.





«Je regarde tous les grands immeubles», a-t-il dit The Philadelphia Inquirer. 'C'est tout nouveau pour moi. Cela n'a jamais existé.

Ligon a été reconnu coupable de meurtre au premier degré après que lui et un groupe d'adolescents aient été accusés dans une série d'attaques ivres dans le sud de Philadelphie qui ont fait deux morts et six blessés, selon un compte rendu de 1953 du crime commis en 1953. The Philadelphia Inquirer .



Joe Ligon Pd Joe Ligon Photo: PA DOC

La police de l'époque a déclaré que les adolescents faisaient partie d'un gang nouvellement formé connu sous le nom de «chasseurs de têtes». Le groupe a abattu plusieurs bouteilles de vin avant d'attaquer leurs victimes lors d'une série de vols et d'agressions à l'arme blanche, selon les autorités.

Charles Pitts, 51 ans, et Jackson Hamm, 65 ans, ont été tués dans le crime meurtrier, le papier rapporté en 2017.

Les procureurs ont décrit Ligon comme responsable des deux meurtres.



Ligon a admis avoir participé à la frénésie criminelle, mais a déclaré qu'il n'avait tué personne. Il a admis avoir poignardé une autre personne, qui a survécu à l'attaque.

Il a été condamné à la prison à vie.

Cependant, après que la Cour suprême des États-Unis a statué que les peines automatiques à perpétuité pour les enfants étaient considérées comme cruelles et inhabituelles, il a été condamné à nouveau en 2017 à 35 ans de prison à vie, rapporte le journal.

Bien qu'il soit immédiatement éligible à la libération conditionnelle, selon les archives judiciaires, Ligon a refusé de postuler.

«J'aime être libre», a-t-il dit. «Avec la libération conditionnelle, vous devez voir les personnes chargées de la libération conditionnelle de temps en temps. Vous ne pouvez pas quitter la ville sans l’autorisation de la libération conditionnelle. Cela fait partie de la liberté pour moi. '

Bradley Bridge, un avocat de la Defender Association of Philadelphia, représente Ligon depuis 2006 et s'est battu pendant les trois dernières années pour le faire libérer en raison de la peine purgée.

924 n 25th st milwaukee wi

Il a remporté une victoire majeure devant la Cour fédérale en novembre 2020 après avoir soutenu qu'une peine maximale obligatoire à perpétuité dans le cas de Ligon était inconstitutionnelle et non «individualisée» comme l'exige la Constitution.

La juge de district américaine Anita B.Brody a accepté et a décidé que Ligon devait être condamné à nouveau pour le crime ou libéré dans les 90 jours. Jeudi, ce délai de 90 jours a expiré, laissant Ligon un homme libre.

Ligon, qui avait grandi dans une ferme en Alabama, avait une vie difficile avant son arrestation, rapporte l'Inquirer. Il a abandonné l'école en troisième ou quatrième année. Bien qu'il ait de nouveau essayé l'école à l'adolescence une fois que sa famille a déménagé à Philadelphie, il a lutté et s'est rapidement retrouvé avec le groupe d'adolescents en difficulté.

Derrière les barreaux, Ligon a appris à lire et à écrire et s'est entraîné comme boxeur, rapporte le journal.

Divers organismes communautaires se sont réunis pour trouver à Ligon un endroit où vivre après sa libération. Avec l'aide de la Philadelphia Corporation of Aging, Ligon prévoit de rester dans un établissement de soins à domicile, décrit comme un arrangement de type famille d'accueil avec une autre famille de la région de Philadelphie.

D'autres anciens mineurs à perpétuité - dont John Pace, qui travaille maintenant comme coordonnateur de la réinsertion pour le Youth Sentencing & Reentry Project - prévoient de l'aider à s'acclimater à son nouveau monde.

'Il a été enfermé si longtemps, tout a changé', a déclaré Pace au journal.

Articles Populaires